El Paso de Sir Lowry

El Paso de Sir Lowry

El paso de montaña de Sir Lowry es una travesía por la carretera nacional N2 en la provincia Occidental del Cabo en Sudáfrica que cruza la cordillera de Hottentots-Holland entre Somerset West y el valle de Elgin. Es el trayecto principal entre Ciudad del Cabo y la Ruta Jardín, al punto de que también cruza la cordillera una línea férrea.

La vía consta de 4 carriles de ancho que serpentean por la ladera de la cordillera hasta hacer cumbre a 920mts. de altura. En la parte alta encontramos un cómodo mirador donde estacionarnos tranquilamente a contemplar una de las vistas sobre las Falsa Bahía más espectaculares que existen. Al amanecer, la luz del sol nos llega desde nuestras espaldas para iluminar a lo lejos la gran ciudad, su imponente bahía y la Península del Cabo. Con la puesta de sol se nos dibuja la preciosa silueta de la cordillera, sin duda dos momentos mágicos.

El paso se puede cruzar de subida o de bajada, de salida de la ciudad o de entrada, camino a Franschhoek o Hermanus. Te recomiendo que lo tomes de bajada, yendo hacia la ciudad porque la vista mientras conduces es más cómoda. Es imponente desde el momento que haces cumbre por el Este y aparece de repente delante de ti.

Esta vía era conocida por el pueblo indígena Khoi y lo llamaban Gantouw o Paso de Eland y era una ruta habitual. Con la llegada de los colonos holandeses y británicos al cabo se construyó un acceso ciertamente complicado, al que llamaron el paso de Hottentots Holland Kloof y que seguía la ruta de Gantouw. La primera travesía registrada fue en 1664 y hacia 1821 eran en torno a 4500 carros de bueyes los que lo cruzaban anualmente. La travesía era tan difícil que más del 20% de ellos acababan con daños. Las rodaduras dejadas por estos carros se pueden ver todavía pues fueron declaradas monumento nacional en 1958.

A partir de 1828 comienza la construcción de un nuevo paso sobre la ruta actual, que permite a los carros de bueyes atravesarlo sin tanta dificultad. La construcción se inicia a unos 2 kilómetros al sur de los Hottentots Holland Kloof, por el ingeniero Charles Michell usando reclusos como mano de obra. La nueva vía se abre el 6 de julio de 1830 con el nombre del gobernador de la colonia del cabo en ese momento Sir Cole de Lowry.

El coste inicial estimado para el proyecto en ese momento fue el equivalente a algo más de 10 millones de libras esterlinas pero el coste real final fue de casi 12 millones de libras evidenciando la enorme dificultad del proyecto. Inicialmente se estableció un peaje en la cima del puerto para compensar el enorme coste del proyecto pero también con los ingresos adicionales de impuestos indirectos derivados de un mayor uso de las instalaciones portuarias y otros peajes, resultado del aumento de la actividad económica que creó la nueva vía.

El paso se mantuvo sin cambios hasta que en 1902 se construye, paralela a la carretera, la línea férrea a Caledon con un paso a nivel. A pesar de la evidente mejora de la vía esta seguía siendo insuficiente pues era tan estrecha que los carros sólo podían adelantarse unos a otros en determinados puntos del trayecto. En la década de 1930, se inician nuevas obras de mejora para ensancharlo y asfaltarlo y aún en 1956 se ensancha más. En 1984 la zona superior se amplía a cuatro carriles sujetos por hormigón armado con un coste económico importante.

El resultado hoy en día, no es solo la enorme e importante mejora de las comunicaciones hacia una zona vital del país sino las espectaculares y cómodas vistas que nos regala atardeceres espectaculares. Se ha convertido sin duda, en un atractivo turístico.


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