Mandela House Museum, SOWETO

En tiempos de la política de segregación racial en Sudáfrica, conocida como apartheid, las personas eran obligadas a vivir en zonas predeterminadas y separadas según su raza o lo que es lo mismo, el color de su piel. Uno de estos enclaves en los que los NO blancos eran obligados a vivir y en donde los blancos no podían vivir fue SOWETO, acrónimo de SOuth West TOwnship y que llegó a ser el más grande del mundo. En una de sus calles vivieron dos laureados con el premio Nobel de la Paz. El obispo de Johannesburgo y arzobispo de Ciudad del Cabo, Reverendo Desmond Tutu y Nelson Mandela. Hoy, la casa donde vivió Mandela ha sido convertida en un museo, “Mandela House Museum, SOWETO”, en el que a través de material audiovisual, los visitantes pueden descubrir la vida de la familia Mandela durante los durísimos años del apartheid. El propio Mandela la llamó “el punto central de mi mundo”.

En 1961, Nelson Mandela deja su casa en el No. 8115 de la calle Vilakazi en Soweto para dedicarse al activismo político hasta que es arrestado y encarcelado en 1962. Desde entonces la casa se ha convertido por derecho propio, en una de las direcciones más famosas de Sudáfrica.

Mandela describe su regreso aquí en 1990 tras su liberación después de 27 años de prisión como: “Esa noche regresé con Winnie [su esposa de entonces] al número 8115 en Orlando West. Fue entonces cuando supe en mi corazón que había salido de la cárcel. Para mí el 8115 era el punto central de mi mundo, el lugar marcado con una X en mi geografía mental.

La casa permaneció cerrada para reparaciones de restauración desde abril de 2008 a marzo de 2009. Han conseguido que el lugar se consolide como uno de los sitios históricos más importantes de Sudáfrica pues relata con mucho realismo la historia de la vida durante el apartheid. Se puede caminar por el interior de la casa tal y como era en su origen pero ahora disfrutando del elemento narrativo, a razón de 20 visitantes por turno de visita.

Cómo llegar

La mejor manera es tomar un taxi desde el hotel en el que te alojes para que te lleve y te explique lo que vas viendo o contratar una excursión privada que son muy económicas y muy cómodas. Puede ser exclusiva para ti y tu grupo o compartirla con otros visitantes.

Mejor momento para una visita

Soweto es un destino apetecible durante todo el año y es una visita casi obligada si te toca recalar en Johannesburgo durante una escala en tu viaje. Hay muchas empresas locales que te llevan de excursión por este distrito añadiendo otros puntos interesantes, en función de tus gustos y del tiempo que tengas de escala.

En los alrededores

El Museo Hector Pieterson, la Iglesia de Regina Mundi, el Museo del Apartheid. La mina de oro, origen de Johannesburgo con su parque temático o el museo de la cerveza SAB.

Precio a la casa Mandela

La entrada a la Casa cuesta 60 rands para los adultos y 20 rands para los niños mayores de 6 años.

Duración de la visita

Cada tour dura 40 minutos.

Dónde hospedarse

Soweto tiene una amplia variedad de alojamientos tipo B&B y casas de huéspedes pero si lo que quieres es un hotel mi propuesta favorita es el hotel Gold Reef City.

Qué comer

Mi proposición pasa por probar cualquier plato africano, o sea carne, en uno de los muchos restaurantes de Soweto. Personalmente me inclino por Wandies en el número 618 de la calle Makhalemele de Soweto.


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